关于世界和世界地图,北半球发达国家没有看起来那么大 2017-03-29 08:50:40 来源:界面新闻 评论:0 点击:
摘要:不一样的视角就是不一样的世界

最近,彼得斯投影(Peters projection)地图被视为更准确地反映了不同国家的相对比例,而被一些美国教育机构广泛使用,地图绘制的口水之争又让游客操心起来,这个世界的版图究竟是怎样的?

虽然这张地图扭曲了一些国家的形状,但这种绘制世界地图的方法避免放大欧洲和北美洲发达国家的面积,同时避免缩小亚洲、非洲和南美洲的发展中国家的国土范围。

 

彼得斯投影的世界地图
   
   世界上第一幅完整的世界地图,是欧洲的殖民者根据墨卡托投影制作出来的。墨卡托世界地图(Mercator projecion)放大了地球两极附近国家的面积,而缩小了赤道附近国家的大小。因此,地球北部的陆地面积看上去比实际大,而赤道附近的区域,通常是一些发展中国家,看上去就比较小。

为什么会产生这些大小差异的问题呢?简单地说,是因为地球是圆的,而地图是方的。想象一下在一个橙子上画一幅世界地图,然后把橙皮剥下来,摊平,橙皮可能会裂开。但是假如你能把它伸展开,在这过程中,这幅画在橙皮上的地图就会被扭曲。

以这种方式绘制地图,造成了太多的扭曲,也就充满误差。比如墨卡托投影地图上,格陵兰岛的面积比非洲要大。然而实际上,非洲的面积是格陵兰岛的14倍。
 


墨卡托投影的世界地图
 

墨卡托投影的世界地图是不准确的,有人认为这是“看待世界的一种方式”。这就使绘制世界地图不仅仅是制图学家的问题——而且是政治问题。 

这或许有些冤枉。文艺复兴时期的制图学家墨卡托设计等角投影,是为了保留各个国家的形状,罗盘的方位就能根据地图精确地计算出来。对于一位16世纪的航海家来说,精确的罗盘方位非常重要。但如果想要清楚知道各个大陆的相对面积,你就需要像彼得斯投影这样一个能准确展示各个区域的地图。


墨卡托在1569年设计的地图

   彼得斯投影和墨卡托投影之间的差别就在于绘制地图方式的不同。

然而,北半球放上面?这只是惯有说法。科学并不能解释北半球就是要比南半球发达,我们还可以把东半球或者西半球放在上面。


把彼得斯投影旋转180度,南半球就在上方

   就算使用彼得斯投影,如果故意把世界地图旋转的话,也能包含一些政治意味。把位于 多数位于南半球的发展中国家放在上面,为其赋予了更多的影响力。相似的做法也在早期的世界地图上有所体现。例如,1154年,阿拉伯地理学家穆罕默德·伊德里西(Muhammad al-Idris)为他的书《Tabula Rogeriana》绘制了一幅南半球在上方的且包含欧洲、亚洲以及非洲北部的地图。

从下图可以看到,阿拉伯半岛在地图上处于中心位置。当然,在这幅地图中,南部在上面,而北部在下面。


阿拉伯地理学家穆罕默德·伊德里西绘制的地图
 
   另一个关于世界地图的惯有说法是,世界地图应该以本初子午线或者0度经线为中心。这种说法源于伦敦格林威治的皇家天文台,即本初子午线的所在地。因此欧洲(其实也包含非洲)成为了传统世界地图的中心。大家熟知的以本初子午线为中心的地图,把地图的两端落在太平洋中心,因此没有大陆会被切成两半。
 

以太平洋为中心的地图

   但是以太平洋为中心的地图也同样能使用,因为地图的两端又刚好落在了大西洋中心。这张地图让东亚处于更加显著的位置,同时欧洲被挤到了边缘位置。大多数的大洋洲和亚洲国家会采用以太平洋为中心的地图(以美洲为中心的地图也会使用,但这样的话亚洲就会被推到地图的两端)。

以本初子午线为中心的地图代表着欧洲人看待世界各地区的视角。例如“远东”,意味着距离伦敦格林威治很远。

然而世界始终是圆的。如果以北极为中心绘制地图,那会是怎样的呢?可能你想到的是,人们就只能看到北半球地区,而南半球会被隐藏起来。但是根据以北极为中心的方位角投影(如下图所示),南半球也被包含在内,且南极洲位于圆周的边缘。
 


以北极为中心的世界地图
 
   这个地图同样有缺点,因为它扭曲了大陆的形状和区域,但是大陆与北极的距离都是精确的,离北极越远的大陆就会被东西轴线放大得越多。这种方位角投影方法被应用在联合国的旗帜上。最初在1945设计的联合国旗帜地图以西经90度为中轴线,也就是北美洲所处的经度。而在1946年,该地图被调整为以世界日期分割线,也就是太平洋中心的地方为中轴线。这幅地图止于南纬60度的地方,寓意南极洲没有消失。

 
 

联合国旗帜上的徽记
 
   另一种描绘世界的方法就是,通过国家的大小比例来展现当代地理学家最关心的地理问题,例如人口、环境和发展。全球导航系统的世界地图由北美洲和欧洲掌控,而非洲却几乎消失。

在人口谱图中,中国和印度这两个人口大国都被扩大了,而印尼也比邻国澳大利亚大得多。但是令人更为惊讶的是,新兴经济体的面积相对更大,而北美洲却比大多数人想象中的小。

其实,我们需要以不同的角度观察这个世界。毕竟没有一幅世界地图是完美的,它们只是各有特点。

(翻译:陈伊俐)

来源:Daily Mail

原标题:The five maps that will change the way you look at the world: How the continents can change dramatically depending on how they are 'flattened'


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